Sostenibilità ambientale e disuguaglianze sociali: crisi multiple o insostenibilità sistemica?

Ambiente
Condividi

Raggiungere una sostenibilità vera e duratura richiederà anche di affrontare le disuguaglianze sociali. Ciò solleva la questione della governance: come garantiamo l’accesso alle risorse e un ambiente pulito per tutti?

E’ una domanda che pone e si pone Hans Bruyninckx, Direttore Esecutivo dell’Agenzia Europea per l’Ambiente (AEA).

“Dal 1950, la popolazione mondiale è più che triplicata fino a quasi 8 miliardi e la produzione economica è cresciuta di 12 volte. Questa crescita massiccia è stata facilitata da un enorme aumento del nostro uso di risorse naturali come terra, acqua, legname e di altri materiali, inclusi minerali e risorse energetiche. Questa grande accelerazione ha sollevato centinaia di milioni di persone dalla povertà, ma ha avuto un impatto negativo sugli ecosistemi e ha causato il cambiamento climatico

Globalmente, il 75% dell’ambiente terrestre e il 40% dell’ambiente marino sono gravemente alterati. 

La continua combustione di combustibili fossili, i cambiamenti nell’uso del suolo e la deforestazione rilasciano gas serra nell’atmosfera, causando il cambiamento climatico.”

“Oggi -prosegue Bruyninckx – la globalizzazione soprattutto attraverso una maggiore digitalizzazione, collega quasi ogni parte del pianeta attraverso una serie di rotte commerciali consolidate, garantendo la consegna di materie prime, parti o prodotti finiti per i consumatori globali di un mercato globale. Si prevede che la domanda di risorse materiali raddoppierà entro il 2060 e stiamo già consumando ciò che tre Terre possono fornire. Inoltre, attualmente non siamo in grado di impedire che grandi quantità di rifiuti finiscano nell’ambiente e si prevede che la produzione annuale di rifiuti aumenterà del 70% entro il 2050. Gli obiettivi di neutralità del carbonio o le apparecchiature ICT possono esercitare una pressione aggiuntiva sulle forniture di minerali e di rarità della Terra già in difficoltà”.

COVID-19: una breve pausa dai mercati globali?

“Il COVID-19 e le misure di blocco hanno influenzato in una certa misura i modelli di consumo e produzione. Alcuni settori come il turismo o i viaggi sono stati direttamente colpiti e anche molte catene di approvvigionamento sono state colpite. La chiusura degli stabilimenti produttivi in ​​Cina e in altri paesi esportatori durante i primi mesi di lockdown ha causato ritardi nelle consegne di alcuni prodotti, così come l’incidente marittimo che ha bloccato per giorni il Canale di Suez ha creato carenze e ritardi nei mercati europei. Il COVID-19 non ha solo causato interruzioni nelle catene di approvvigionamento globali; ha anche abbassato la domanda.”

La pandemia ha rivelato quanto siano strettamente connesse e interdipendenti la nostra economia e le nostre società. Che sia sanitaria o economica, una crisi può diffondersi facilmente e i suoi impatti possono essere avvertiti in tutto il mondo, a meno che non vengano prese insieme azioni coordinate e decisive al suo inizio.

Il COVID ha anche creato un aumento della domanda globale e un mercato in crescita per i dispositivi di protezione individuale come mascherine e guanti. Le preoccupazioni per la salute hanno comprensibilmente superato le preoccupazioni ambientali sulla plastica monouso. Allo stesso tempo, il rallentamento economico ha ridotto la produzione di imballaggi in plastica nell’UE. Questi cambiamenti possono influenzare i progressi dell’UE verso i suoi obiettivi fissati prima della pandemia. Un briefing dell’AEA, che sarà pubblicato questo mese, esamina l’impatto del COVID-19 sulla plastica monouso nell’ambiente europeo.

Nel suo secondo anno, il COVID-19 rappresenta crisi diverse a seconda del paese. I paesi con alti tassi di vaccinazione stanno iniziando ad eliminare le restrizioni uno per uno, avvicinandosi a un senso di normalità. Con già oltre 70 dosi ogni 100 persone somministrate, gli Stati membri dell’UE si stanno concentrando sulla crisi economica e sui piani di ripresa . Le attività economiche ei consumi riprendono a crescere. Allo stesso tempo, la crisi sanitaria sta ancora imperversando nei paesi con un accesso molto limitato ai vaccini, evidenziando le disuguaglianze globali in un mondo strettamente connesso.

La pandemia ha anche innescato alcune riflessioni e azioni su queste disuguaglianze, sollecitando i paesi a reddito più elevato o quelli meno colpiti dalla pandemia ad aiutare gli altri con forniture mediche, respiratori e ora vaccini. Il mese scorso, i leader dell’UE si sono impegnati a donare 100 milioni di dosi di vaccini contro la corona ai paesi bisognosi. Questo è stato seguito da un impegno dei leader del G7 a donare 1 miliardo di dosi ai paesi a basso reddito nel 2021. Sfortunatamente questi numeri sono ancora notevolmente inferiori ai 10 miliardi di dosi richiesti secondo l’OMS.

Distribuzione disomogenea di risorse, impatti e benefici

Il rapporto Global Resources Outlook 2019 dell’International Resource Panel conferma che l’uso delle risorse naturali e i relativi benefici e impatti ambientali sono distribuiti in modo non uniforme tra paesi e regioni. I paesi ad alto reddito, compresi gli Stati membri dell’UE, continuano a consumare una quantità significativamente maggiore di materiali e a causare un danno ambientale significativamente maggiore rispetto al gruppo dei paesi a basso reddito.

Il nuovo piano d’azione per l’economia circolare di marzo 2020 è la pietra angolare degli sforzi dell’Unione europea sull’uso delle risorse. Il piano include un’ampia gamma di azioni che riguardano la progettazione del prodotto, i processi di economia circolare, un consumo più sostenibile e la prevenzione dei rifiuti. Richiede e specifica l’azione nelle principali catene del valore dei prodotti , tra cui elettronica e TIC, batterie, imballaggi, plastica, tessuti, edifici e costruzioni, cibo, acqua e sostanze nutritive. In quanto tale, è una delle componenti principali del Green Deal europeo (la risposta globale dell’Unione europea alle sfide ambientali, climatiche e socio-economiche)  ed è di grande rilevanza per orientare gli investimenti sia per la ripresa post-COVID che per una transizione sostenibile del nostro modello economico.

La dimensione sociale e la questione della governance sono la chiave per ricostruire meglio

“Presso l’AEA, abbiamo allineato da vicino il nostro lavoro per monitorare l’ambiente, progredire verso la circolarità e identificare le opzioni per le politiche e i modelli di business circolari attorno a queste catene chiave del valore dei prodotti. Continueremo a supportare i responsabili politici europei nelle principali catene di valore dei prodotti e a contribuire alla valutazione delle risorse globali attraverso l’International Resource Panel. Quando l’economia inizia a riprendersi, riusciremo a ricostruire meglio?

Raggiungere un uso sostenibile delle risorse in Europa e nel mondo richiede cambiamenti fondamentali nei nostri sistemi di produzione e consumo. La vera sfida è ben lungi dal rendere più efficienti i processi produttivi. Raggiungere una sostenibilità vera e duratura richiederà anche di affrontare le disuguaglianze sociali . Ciò solleva la questione della governance : come garantiamo l’accesso alle risorse e un ambiente pulito per tutti? L’AEA continuerà a introdurre la dimensione sociale e la questione della governance nelle valutazioni pertinenti e nelle discussioni politiche.”

Traduzione da Agenzia Europea per l’Ambiente

Condividi

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *