Calore oceani

Gli oceani battono il record di calore per il terzo anno consecutivo

Ambiente
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Gli oceani del mondo hanno raggiunto i livelli più caldi mai registrati nel 2021. È il terzo anno consecutivo che accade ed è guidato quasi interamente dai cambiamenti climatici causati dall’uomo, hanno annunciato ieri gli scienziati.

I risultati sono presentati in un  articolo  pubblicato sulla rivista  Advances in Atmospheric Sciences. Poiché il calore in eccesso si accumula nell’atmosfera, causato dalle continue emissioni di gas serra, gli oceani ne assorbono una parte.

Lo studio

Lo studio analizza i dati provenienti da sensori scientifici collegati a galleggianti sparsi negli oceani, dal mite Mediterraneo alle acque ghiacciate che circondano l’Antartide. Si basa principalmente su due set di dati internazionali, uno gestito dall’Accademia delle scienze cinese e l’altro gestito dalla NOAA.

Lo studio rileva che la quantità di calore negli oceani l’anno scorso ha battuto il precedente record del 2020 di circa 14 zettajoule. Ciò equivale ad almeno 20 volte il consumo energetico annuo di tutto il mondo.

È uno schema continuo. Tutti e cinque i livelli oceanici più caldi del mondo si sono verificati negli ultimi cinque anni. Il record del 2017 è ancora leggermente superiore al 2018. Ma ciascuno degli ultimi tre anni, dal 2019 al 2021, ha tutti battuto il record precedente.

Questo è in cima a un modello di riscaldamento decennale. Ogni decennio dal 1958 è stato più caldo del decennio precedente. E il tasso di riscaldamento è notevolmente accelerato dagli anni ’80.

“Il contenuto di calore oceanico sta aumentando incessantemente, a livello globale, e questo è un indicatore primario del cambiamento climatico indotto dall’uomo”, ha affermato il coautore dello studio Kevin Trenberth, uno scienziato del National Center for Atmospheric Research, in una dichiarazione.

Le conseguenze del riscaldamento degli oceani

Le conseguenze del riscaldamento degli oceani sono diverse e diffuse. Gli oceani più caldi possono alimentare tempeste più forti e altri eventi meteorologici estremi, inclusi forti temporali, temporali e cicloni tropicali.

Gli uragani stanno già diventando più intensi con il riscaldamento del clima. Nel 2021, l’uragano Ida ha ucciso dozzine di persone e causato danni per decine di miliardi di dollari mentre si estendeva dalla costa del Golfo al nord-est. Il tifone Rai, che ha colpito le Filippine a dicembre, ha ucciso centinaia di persone.

Le ondate di calore marino sono un’altra minaccia. Gli studi indicano che anche questi eventi stanno diventando più comuni e più gravi. Le ondate di calore marino e il riscaldamento degli oceani in generale rappresentano una grave minaccia per la vita marina. Pesci e altri animali marini stanno già iniziando a migrare verso nuove parti dell’oceano. Le barriere coralline soffrono sempre più di eventi di sbiancamento di massa.

Anche il riscaldamento degli oceani contribuisce all’innalzamento del livello del mare. L’acqua si espande quando si riscalda, provocando l’innalzamento del livello del mare. Questo è in aggiunta all’ulteriore aumento del livello del mare causato dallo scioglimento dei ghiacci in tutto il mondo, un altro processo aggravato dal riscaldamento delle acque.

E le acque più calde immagazzinano anche meno anidride carbonica. Oltre ad assorbire il calore in eccesso dall’atmosfera, gli oceani del mondo assorbono anche parte del carbonio nell’aria. Questo è un servizio climatico vitale. Ma la ricerca suggerisce che le acque più calde assorbono carbonio a velocità inferiori, accelerando potenzialmente la velocità con cui l’atmosfera si riscalda.

“Vogliamo mostrare alle persone che il riscaldamento degli oceani è un argomento importante nel cambiamento climatico”, ha affermato l’autore principale dello studio Lijing Cheng, uno scienziato dell’Accademia cinese delle scienze, in un video che annuncia le nuove scoperte. “E ha gravi conseguenze e implicazioni per l’intero sistema climatico”.

Fonte: Scientific American

Foto: Argo Program

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