Di quanto aumenterà la popolazione mondiale? I ricercatori non concordano

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Le Nazioni Unite prevedono che circa 11 miliardi di persone vivranno sulla Terra alla fine del secolo, ma altri gruppi di ricerca demografica prevedono che la popolazione raggiungerà il picco prima fermandosi a 9,7 miliardi.

Gli anni ’80 sono stati un periodo sconcertante per gli aspiranti genitori a Singapore. Il governo inizialmente ha detto loro di “Stop-at-Two” e ha sostenuto la politica con una serie di misure per dissuadere le coppie dall’avere tre o più figli. Ha aumentato le tasse ospedaliere per la consegna di terzi bambini e ha ritirato l’indennità di maternità.

Nel marzo 1987, i funzionari hanno effettuato un’inversione a U demografica. Sotto lo slogan imbarazzante “Avere tre o più (se te lo puoi permettere)”, la bilancia si è bruscamente inclinata verso le persone con famiglie più numerose, a cui ora viene data la priorità per le scuole e gli alloggi.

Singapore è un esempio drammatico, ma tutt’altro che unico. In tutto il mondo, per garantire un futuro finanziario stabile, i governi cercano disperatamente di mantenere i numeri della popolazione nazionale in una zona di Riccioli d’oro: non troppi, non troppo pochi. E molte di queste politiche si basano su simulazioni al computer di come il futuro numero della popolazione aumenterà e diminuirà.

Per decenni, la più influente di queste proiezioni è stata prodotta da un piccolo gruppo di modellisti della popolazione delle Nazioni Unite. Ma negli ultimi anni, i gruppi rivali hanno sviluppato le proprie tecniche e prodotto i propri risultati, che variano notevolmente e hanno generato aspre controversie sul campo.

L’ ONU afferma che la popolazione mondiale raggiungerà i 10,9 miliardi entro la fine del secolo. Gli altri gruppi prevedono picchi prima e più piccoli, con la popolazione globale che raggiungerà i 9,7 miliardi entro il 2070 e poi diminuirà.

La differenza pone un enigma per governi, aziende e altri che cercano di pianificare tutto, dagli investimenti in infrastrutture e future entrate fiscali, alla definizione di obiettivi per lo sviluppo internazionale e la riduzione dei gas serra.

Indipendentemente dal modello utilizzato, i dati più importanti sono i numeri precisi di chi vive oggi in ogni paese e i ricercatori stanno sviluppando modi per migliorare questi conteggi. Questo è fondamentale, non solo per fornire una solida base da cui proiettarsi nel lontano futuro, ma anche per sviluppare politiche per oggi, come l’ assegnazione delle vaccinazioni COVID e la fornitura di un numero adeguato di posti scolastici. E la pandemia ha complicato le cose ritardando alcuni censimenti e potenzialmente modificando le previsioni per l’aspettativa di vita e i tassi di natalità, almeno a breve termine.

Ciò si aggiunge a un crescente interesse per la ricerca e la politica nelle risorse umane del pianeta.

“Ogni governo è interessato a ciò che accadrà alla propria popolazione nei prossimi due decenni, per ragioni economiche pragmatiche e per esigenze di pianificazione”, afferma Tomáš Sobotka, ricercatore sulla popolazione presso l’Istituto di demografia di Vienna.

Leggi l’intero articolo su Nature

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