Artico, Isole Svalbard

Crisi climatica, nell’Artico temperature “fuori scala”

Ambiente
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Nuovi dati hanno rivelato tassi straordinari di riscaldamento globale nell’Artico, fino a sette volte più veloci della media globale.

Il riscaldamento si sta verificando nel Mare di Barents settentrionale, una regione in cui si sospetta che il rapido aumento delle temperature provochi un aumento delle condizioni meteorologiche estreme in Nord America, Europa e Asia.

I ricercatori hanno affermato che il riscaldamento in questa regione è stato un “allarme precoce” di ciò che potrebbe accadere nel resto dell’Artico.

I nuovi dati mostrano che le temperature medie annuali nell’area sono in aumento durante l’anno fino a 2,7°C per decennio, con aumenti particolarmente elevati nei mesi autunnali fino a 4°C per decennio. Ciò rende il Mare di Barents settentrionale e le sue isole il luogo di riscaldamento più rapido conosciuto sulla Terra.

Gli scienziati: una situazione scioccante

Gli ultimi anni hanno visto temperature molto al di sopra della media registrata nell’Artico, con osservatori esperti che descrivono la situazione come “pazza”, “strana” e “semplicemente scioccante”.

Alcuni scienziati del clima hanno avvertito che eventi senza precedenti potrebbero segnalare un crollo climatico più rapido e improvviso.

Era già noto che la crisi climatica stava portando il riscaldamento in tutto l’Artico tre volte più velocemente della media globale, ma la nuova ricerca mostra che la situazione è ancora più estrema in alcuni punti.

Il ghiaccio marino è bravo a riflettere la luce solare ma si sta sciogliendo. Ciò consente all’oceano più scuro sottostante di assorbire più energia. La perdita di ghiaccio marino significa anche che non limita più la capacità delle acque marine più calde di riscaldare l’aria artica. Più ghiaccio viene perso, più calore si accumula, formando un circuito di feedback.

Ci aspettavamo di vedere un forte riscaldamento, ma non nella scala che abbiamo trovato“, ha affermato Ketil Isaksen, ricercatore senior presso l’Istituto meteorologico norvegese e che ha guidato il lavoro. “Siamo rimasti tutti sorpresi. Da quello che sappiamo da tutti gli altri punti di osservazione del globo, questi sono i tassi di riscaldamento più alti che abbiamo osservato finora”.

“Il messaggio più ampio è che il feedback dello scioglimento del ghiaccio marino è persino più alto di quanto mostrato in precedenza”, ha affermato. “Questo è un avvertimento precoce per ciò che sta accadendo nel resto dell’Artico se questo scioglimento continua e cosa è più probabile che accada nei prossimi decenni”. Gli scienziati di tutto il mondo hanno affermato ad aprile che sono necessari tagli immediati e profondi alle emissioni di carbonio e ad altri gas serra per affrontare l’emergenza climatica.

Modelli climatici hanno sottostimato i fenomeni?

“Questo studio mostra che anche i migliori modelli possibili hanno sottovalutato il tasso di riscaldamento nel Mare di Barents“, ha affermato la dottoressa Ruth Mottram, scienziata del clima presso l’Istituto meteorologico danese, e non fa parte del team.

“Sembra che lo stiamo vedendo passare a un nuovo regime, poiché diventa meno simile all’Artico e più simile al Nord Atlantico. È davvero al limite in questo momento e sembra improbabile che il ghiaccio marino persisterà in questa regione ancora per molto”.

La ricerca, pubblicata sulla rivista Scientific Reports, si basa sui dati delle stazioni meteorologiche automatiche delle isole Svalbard e la Terra di Francesco Giuseppe. Finora, questo non era stato vagliato dal processo di controllo qualità standard e reso pubblico.

Artico e crisi climatica

I dati della stazione meteorologica rivelano un riscaldamento straordinario in alcune parti dell’Artico: il risultato è stato un insieme di alta qualità di misurazioni della temperatura dell’aria superficiale dal 1981 al 2020. I ricercatori hanno concluso:

“Il tasso di riscaldamento regionale per la regione del Mare di Barents settentrionale è eccezionale e corrisponde da 2 a 2,5 volte la media di riscaldamento dell’Artico e da 5 a 7 volte la media del riscaldamento globale”.

C’era una forte correlazione nel tempo tra la temperatura dell’aria, la perdita di ghiaccio marino e la temperatura dell’oceano. Isaksen ha affermato che il rapido aumento della temperatura avrebbe un impatto molto grande sugli ecosistemi: “Per esempio, qui a Oslo, abbiamo un aumento della temperatura di 0,4°C ogni decennio e le persone sentono davvero la scomparsa delle condizioni della neve durante l’inverno. Ma quello che sta succedendo nell’estremo nord è fuori scala”.

Isaksen ha affermato che le nuove informazioni sui tassi di riscaldamento nell’area aiuterebbero la ricerca di altri scienziati su come i cambiamenti nell’Artico influenzano il clima estremo nelle aree popolose alle latitudini inferiori. Ci sono prove che il rapido riscaldamento modifica le correnti a getto che circondano il polo e influenzano il clima estremo.

“La perdita di ghiaccio marino e il riscaldamento nel Mare di Barents, in particolare, sono stati isolati in lavori precedenti in quanto particolarmente rilevanti per i cambiamenti nella circolazione atmosferica invernale che sono legati a eventi meteorologici invernali estremi”, ha affermato il prof. Michael Mann, della Pennsylvania State University, Usa.

“Se questo meccanismo è valido, e c’è qualche dibattito su questo, allora questo è un altro modo in cui il cambiamento climatico potrebbe aumentare alcuni tipi di eventi meteorologici estremi [e che] non sono ben catturati dai modelli attuali”.

Fonte: The Guardian

Foto: Shaun Young

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