COVID-19 in Europa: aumento dell’inquinamento da mascherine, guanti e altra plastica monouso

Ambiente
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Secondo il rapporto dell’AEA (Agenzia Europea per l’Ambiente)Impatti del COVID-19 sulla plastica monouso nell’ambiente europeo“, le risposte alla pandemia hanno portato a un maggiore utilizzo di alcuni prodotti realizzati con plastica monouso di lunga durata . 

L’aumento della produzione e del consumo di maschere e guanti, che sono stati essenziali per proteggere la salute delle persone, e alcuni tipi di imballaggi alimentari hanno provocato ulteriori gas serra e altre emissioni, nonché rifiuti che possono danneggiare gli ecosistemi e gli animali.

Le importazioni di maschere e guanti nell’Unione europea sono più che raddoppiate durante il primo semestre della pandemia e anche la produzione interna dell’UE è cresciuta. Il rapporto dell’AEA stima che durante quel periodo siano state importate nell’UE circa 170.000 tonnellate aggiuntive di maschere facciali, ovvero circa 0,75 maschere facciali per persona al giorno, con conseguenti ulteriori emissioni di gas serra e altri tipi di inquinamento. Il rapporto stima inoltre che le mascherine in cotone riutilizzabili diventino più rispettose del clima dopo circa 13 lavaggi, ma osserva che le mascherine riutilizzabili potrebbero non fornire lo stesso livello di protezione, che dovrebbe sempre essere la considerazione principale.

Anche l’uso di imballaggi in plastica è cambiato durante la pandemia ma, invece di aumentare, la produzione interna di imballaggi in plastica dell’UE è diminuita rapidamente durante i primi mesi della pandemia per poi riprendersi nell’ottobre 2020 quando le restrizioni sono state revocate in molti paesi, mostra il rapporto dell’AEA. Durante i blocchi, i ristoranti sono passati al take-away e alle consegne, aumentando l’uso di contenitori per alimenti in plastica monouso. Tuttavia, gli stessi blocchi potrebbero aver ridotto le vendite complessive di snack da asporto, riducendo la necessità di plastica a tale scopo.

Il rapporto delinea diverse risposte per essere preparati meglio per future interruzioni e incertezze, tra cui la ricerca su materiali alternativi e design dei prodotti, strategie per ridurre i rifiuti, opzioni per la sanificazione dei prodotti medici, un migliore riciclaggio e modelli di business circolari. 

Il rapporto dell’AEA è sostenuto da una relazione tecnica del Centro tematico europeo dell’AEA sui rifiuti e sui materiali in un’economia verde (ETC/WMGE).

Traduzione da EEA

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