Clima, COP26: la rete Climate Action chiede il rinvio per la pandemia

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A quasi un mese dall’avvio della COP26, la 26a Conferenza delle parti sul cambiamento climatico delle Nazioni Unite che si terrà a Glasgow dal 31 ottobre al 12 novembre prossimi, il Climate Action Network (una coalizione internazionale per l’azione per il clima) chiede il rinvio perché le restrizioni sulla pandemia di COVID-19 potrebbero impedire alle nazioni più povere del mondo di partecipare pienamente. Ma molti paesi in via di sviluppo affermano che ritardare il vertice potrebbe avere conseguenze pericolose per il pianeta e vogliono andare avanti.

Il vertice è l’incontro globale più significativo sul clima da quando i paesi si sono riuniti a Parigi nel 2015 per firmare un accordo per limitare il riscaldamento globale a 1,5–2 °C al di sopra delle temperature preindustriali . I 196 governi partecipanti al vertice di quest’anno dovrebbero formalizzare un nuovo ciclo di impegni per ridurre le emissioni di gas serra nel tentativo di limitare le condizioni meteorologiche estreme che attualmente colpiscono i paesi di tutto il mondo.

Gli organizzatori della COP26 nel Regno Unito hanno risposto alla richiesta di rinvio con concessioni volte a consentire un’ampia partecipazione. Funzionari britannici hanno detto a Nature che i vaccini COVID-19 vengono ora spediti alle delegazioni senza accesso e che i primi vaccini inizieranno entro pochi giorni. 

Ma alcuni osservatori temono ancora che il procedimento non sarà equo a causa della ridotta partecipazione delle organizzazioni non governative (ONG), che spesso consigliano i paesi a basso reddito e che stanno affrontando le sfide più significative per arrivare a Glasgow.

Un rischio di esclusione

Il Climate Action Network-International (CAN), che rappresenta una raccolta globale di oltre 1.500 gruppi ambientalisti, ha lanciato l’allarme sulla COP26 il 7 settembre. La coalizione afferma di aver ascoltato numerose lamentele da parte dei delegati, comprese le ONG, nei paesi in via di sviluppo che temono di non poter partecipare ai negoziati di persona a causa della mancanza di vaccini e degli elevati costi di viaggio associati alle restrizioni sulla pandemia. Le ONG sono particolarmente a rischio di non essere in grado di partecipare, e senza di loro ci potrebbe essere “meno pressione sugli inquinatori ad agire, meno controllo sui risultati e un’azione climatica potenzialmente annacquata, portando a più sofferenza per le persone in tutto il mondo” , afferma Dharini Parthasarathy, portavoce del CAN a Bangalore, in India.

I governi dei paesi in via di sviluppo hanno lavorato dietro le quinte per affrontare l’aumento dei costi delle conferenze a causa della pandemia, afferma Saleemul Huq, direttore del Centro internazionale per i cambiamenti climatici e lo sviluppo a Dhaka, in Bangladesh, e consigliere della coalizione dei paesi meno sviluppati. Sebbene alcuni scienziati e attivisti associati alle ONG potrebbero non essere in grado di partecipare, Huq si aspetta che i funzionari incaricati di negoziare e fissare obiettivi climatici arriveranno al vertice.

La conferenza è già stata rinviata di un anno a causa della pandemia di COVID-19, aumentando le preoccupazioni per il ritardo dell’azione per il clima. Il mese scorso, il Gruppo intergovernativo delle Nazioni Unite sui cambiamenti climatici (IPCC) ha pubblicato il suo ultimo rapporto, avvertendo che è necessaria un’azione drastica e immediata per evitare gravi impatti nei decenni a venire.

Le nazioni insulari e i paesi a basso reddito del sud del mondo sono stati finora tra i più accaniti sostenitori di un’azione aggressiva per il clima, perché hanno contribuito in misura minore al riscaldamento globale e sono spesso più vulnerabili ai suoi impatti. Ora stanno lottando con bassi tassi di vaccinazione a causa di un’iniqua distribuzione globale delle dosi, rendendo il viaggio alla COP26 più difficile e più costoso. 

Il Regno Unito ha allentato le regole di quarantena per i partecipanti alla COP26, ma richiede ancora che i delegati non vaccinati di circa 60 paesi ad alto rischio si isolino nelle camere d’albergo per 10 giorni; anche gli individui vaccinati di quei paesi dovrebbero essere messi in quarantena per 5 giorni.

“Il clima non prende pause”

Dopo che il CAN ha chiesto il rinvio della COP26, il governo del Regno Unito ha accettato di coprire il costo della quarantena in hotel per i delegati delle nazioni ad alto rischio. In una dichiarazione, il presidente designato del vertice del Regno Unito, Alok Sharma, ha affermato che l’incontro deve andare avanti. 

La COP26 è già stata posticipata di un anno e siamo fin troppo consapevoli che il cambiamento climatico non si è preso una pausa“, ha affermato. “Garantire che le voci delle persone più colpite dai cambiamenti climatici siano ascoltate è una priorità per la presidenza della COP26 e, se vogliamo offrire risultati per il nostro pianeta, abbiamo bisogno che tutti i paesi e la società civile portino le loro idee e ambizioni a Glasgow”.

Il sud del mondo: andare avanti, nessun rinvio

Sebbene molti paesi debbano ancora pesare, alcuni si sono opposti al rinvio del vertice: questa settimana il Climate Vulnerable Forum, una coalizione di paesi del sud del mondo che sono a rischio significativo di impatti dal riscaldamento globale, ha rilasciato una dichiarazione in cui afferma che la COP26 deve prendere luogo come da programma e di persona.

E l’Alleanza dei piccoli stati insulari ha dichiarato in una dichiarazione a Nature che i suoi 39 membri sono pronti a partecipare al vertice. “Gli unici beneficiari del rinvio sono l’industria dei combustibili fossili e le persone che guadagnano finanziariamente dalle azioni di ritardo”, afferma la nota. “Speriamo di partecipare a una COP che sia un’arena inclusiva e sicura, in particolare per le nazioni più vulnerabili che devono avere un ruolo da svolgere nel decidere il nostro futuro”.

Il cambiamento climatico incalza

Tenere un vertice globale sul clima che attira migliaia di persone da tutto il mondo presenta sfide logistiche significative, in particolare nel mezzo di una pandemia. Più di 26.700 persone si sono registrate per l’ultimo incontro di questa portata, a Madrid nel 2019, e il Regno Unito afferma di aspettarsi circa 25.000 a Glasgow.

Anche con i costi di quarantena degli hotel coperti nel Regno Unito, viaggiare da e per Glasgow rappresenterà ancora una sfida per molti delegati, afferma Bill Hare, fisico e uno dei fondatori di Climate Analytics, un’organizzazione senza scopo di lucro che fornisce consulenza a molti paesi in via di sviluppo nei negoziati sul clima. “So che i governi con cui lavoriamo sono preoccupati”, dice.

Inoltre, Hare afferma che ci sono timori che i paesi noti per ostacolare i negoziati – come l’Arabia Saudita, la cui economia dipende dal petrolio e dal gas – possano usare i legittimi timori sulla rappresentanza tra i paesi poveri per sostenere che il processo della COP26 è contaminato. “Potrebbe essere esplosivo”.

Durante la pandemia, molti incontri internazionali di alto livello sul clima si sono spostati online, ma incontri come la COP26 sono alimentati dalle interazioni umane tra attivisti, scienziati e negoziatori, afferma Durwood Zaelke, presidente dell’Istituto per la governance e lo sviluppo sostenibile a Washington DC. Diventare virtuali è una sfida, in particolare per i paesi a basso reddito in cui le connessioni Internet sono meno affidabili, afferma. “Abbiamo bisogno più che mai di far funzionare i controlli multilaterali molto più velocemente, eppure stiamo lottando per avere i nostri incontri”, afferma Zaelke. “Il COVID ha messo molta sabbia negli ingranaggi di questo meccanismo di governance del clima e questo ha rallentato le cose”.

Fonte: Nature

Foto: Guy Smallman/Getty, Justin Tallis/AFP/Getty

 

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