Biodiversità, ecco la Mappa della vita per scoprire nuove specie

Scienza
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Che probabilità ci sono di scoprire nuove specie animali? Risponde uno studio appena pubblicato su “Nature”, nella sezione Nature Ecology & Evolution

Lo studio, dal titolo “Carenze e opportunità nella scoperta di specie di vertebrati terrestri” (titolo originale Shortfalls and opportunities in terrestrial vertebrate species discovery) è degli scienziati Mario R. MouraWalter Jetz.

Lo studio

Gran parte della biodiversità rimane sconosciuta, – affermano gli autori dello studio – facendo sì che le specie e le loro funzioni rimangano irrealizzate e potenzialmente perse nell’ignoranza.

I due scienziati hanno utilizzato dati estesi a livello di specie, in un quadro di modello time-to-event, per identificare le lacune di scoperta tassonomica e geografica nei vertebrati terrestri.

I fattori biologici, ambientali e sociologici influenzano tutti la probabilità di scoperta e insieme forniscono una forte capacità predittiva per la scoperta delle specie. Il nostro modello identifica distinte irregolarità tassonomiche e geografiche nel potenziale di scoperta futuro, con maggiori opportunità per anfibi e rettili, e nelle foreste Neotropicali e Indo-Malesi.

“Brasile, Indonesia, Madagascar e Colombia emergono come più grandi opportunità di scoperta, con un quarto delle potenziali scoperte stimate”, proseguono Moura e Jetz. “Questi risultati evidenziano l’importanza del sostegno politico internazionale per la ricerca tassonomica di base e il potenziale di modelli quantitativi per aiutare la scoperta delle specie.”

I dati

I dati prodotti per questo studio sono disponibili come file di dati supplementari. Sono disponibili dati grezzi per riprodurre l’analisi di questo studio su Vertlife.org dove, alla pagina dedicata, oltre a poter scaricare dati, codice e immagini, si può accedere alla mappa interattiva.

“La nostra conoscenza sulla diversità della Terra non è statica – si legge nella pagina di supporto allo studio di Moura e Jetz – e dall’inizio della moderna tassonomia nel 1758, sono stati descritti più di 1,8 milioni di specie.

Ma il nostro pianeta probabilmente ha più di 10 milioni di specie. Per secoli esploratori e tassonomi hanno lavorato duramente per scoprire e descrivere specie di vertebrati terrestri. Ma molti rimangono ancora da scoprire.

Le mappe interattive

Nella ricerca è stato estrapolato il segnale dei modelli passati di scoperta nel futuro e sviluppato una mappa della probabile futura scoperta di nuove specie.

“Nell’articolo pubblicato su Nature Ecology and Evolution – spiegano i due scienziati – descriviamo l’approccio. La nostra ricerca ha approfittato di un set di dati senza precedenti che include 11 attributi biologici, geografici e sociologici calcolati per 32.172 specie di anfibi, rettili, mammiferi e uccelli. Dal momento che le probabilità di essere scoperti e descritti presto non sono uguali tra le specie, siamo stati in grado di utilizzare queste specie-attributi di livello per modellare la probabilità di scoperta di tutte le specie di vertebrati terrestri note e utilizzare tali probabilità per costruire metriche del potenziale di scoperta su diverse cellule, taxa, paesi, biomi e regni”.

Nella pagina delle mappe, sono diversi i modelli di biodiversità disponibili ed esplorabili singolarmente:

  • ricchezza delle specie e modelli di rarità
  • sfaccettature della biodiversità
  • Mappa potenziale di scoperta

Nel sito speciale, inoltre, ci sono sezioni dedicate alle specie, alle localizzazioni, agli indicatori e ai modelli. Molti in fase beta, altri in arrivo.

Invitiamo i nostri lettori ad esplorare tutte le mappe, cambiando anche i parametri delle mappe: siamo sicuri ne rimarranno incantati a lungo.

 

La presentazione degli indicatori

Qui la presentazione di Walter Jetz alla Conferenza Geo Bon, dello scorso luglio:

 

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